2019/10/16

Condecoración científica al Dr. Juan Devesa

Como muchos/as conoceréis, el profesor y catedrático de la Universidad de Córdoba Dr. Juan A. Devesa Alcaraz, fue el primero en hacer un catálogo de las plantas del batolito de los Pedroches, y por ende de Belalcázar y su entorno, publicándose en 1978 junto a su entonces director del trabajo doctoral, el Dr. Baltasar Cabezudo. El profesor Devesa participó en la primera presentación del libro de la Guía Visual de la Flora Vascular de los Pedroches, en 2012 en Pozoblanco.


Imagen del Dr. Juan A. Devesa durante la presentación del libro de flora de los Pedroches, facilitada por la organización del acto y ya expuesta en este blog en entrada del 28 de junio de 2012

Recientemente, durante su último congreso celebrado a principios de octubre en Atenas (Grecia), la sociedad científica internacional OPTIMA (Organisation for the Phytotaxonomic Investigation of the Mediterranean Habitat), que reúne a los principales botánicos de los países ribereños del Mediterráneo, ha concedido a Juan Antonio Devesa una de sus medallas de oro. ¡Nuestra más sincera enhorabuena, por supuesto, es un premio más que merecido!

Si alguien desea obtener más información del congreso la puede encontrar en el enlace:
https://sites.google.com/view/optima2019

Igualmente, para quien esté interesado/a en saber más de OPTIMA, su página web la tenéis en:
http://www.optima-bot.org/index.php/es/

2019/10/14

I Jornadas divulgativas de Turdulia Belalcazarensis

La asociación cultural Turdulia Belalcazarensis ha celebrado el pasado 12 de octubre su I Jornada Divulgativa bajo el título 'Signos de identidad cultural y símbolos de nuestra historia', desarrollada en la Casa de la Cultura de Belalcázar. La jornada incluyó 4 conferencias en la sesión matinal, y durante la tarde, en la Cerca de la Penitencia, diversas actividades que incluyeron la exhibición y vuelo de aves de cetrería. A la jornada asistieron más de 60 personas, interesadas en el conocimiento de la historia y patrimonio de la localidad. El la página web y el blog de la asociación (https://asociacionturdulia.wixsite.com/inicio/blog) tenéis diversos anuncios relativos a la jornada, en:
https://asociacionturdulia.wixsite.com/inicio/post/difusi%C3%B3n-medi%C3%A1tica-i-jornada-divulgativa
https://asociacionturdulia.wixsite.com/inicio/blog/categories/reuniones-y-eventos

En la página de Facebook de la asociación (https://www.facebook.com/Turdulos/) tenéis además cumplida cuenta de la jornada a través de numerosas imágenes y comentarios. Entre otros documentos, podéis encontrar grabada la conferencia de Pablo Novoa, historiador destacado por sus investigaciones sobre petroglifos en Galicia y otras zonas de la Península Ibérica, que participó a las jornadas invitado por la asociación: https://www.facebook.com/Turdulos/videos/688406548336108/ 

Dentro de esa página de Facebook tenéis también un excelente reportaje fotográfico de la sesión de tarde que protagonizaron los cetreros de la asociación Acegah (Asociación de Cetreros de Gahete), realizada por nuestro paisano José Manuel Paredes Tobajas:
https://www.facebook.com/Turdulos/photos/pcb.2197725757192910/2197722913859861/?type=3&theater

2019/08/20

Los cenizos belalcazareños


Hace un par de años hacíamos mención a los cenizos, especies de tallos y hojas grisáceos del género Chenopodium, en una reseña hecha aquí en el blog sobre los paisajes estivales (http://zorruno.blogspot.com/2017/08/paisajes-estivales.html). Los cenizos deben su nombre obviamente al color ceniciento de sus hojas y tallos, lo que sólo caracteriza a unas pocas especies de este género, que contiene tanto plantas autóctonas como otras venidas fundamentalmente de Asia y de América. En todos los casos son especies nitrófilas, es decir, apetentes por diversas formas de presentación natural del nitrógeno, que se dan donde abunda la materia orgánica, como ocurre en cunetas, cultivos, entornos urbanos, corrales de ganado, etc.

Plantas jóvenes del cenizo común, Chenopodium album, 04.2009.

En Belalcázar hay 3 genuinos cenizos, y todos ellos alcanzan su óptimo de desarrollo en el verano. La más habitual es probablemente el cenizo común, Chenopodium album, que además es la especie más abundante de su género en el resto de la Península Ibérica; aunque el apelativo 'album' indica que la planta debería blancuzca, la mayoría de sus ejemplares son de color gris medio u oscuro. Es una planta de aspecto muy variable, debido a que se presenta a través de numerosas variedades, algunas de las cuales dominan en otras épocas del año como la primavera o el otoño. A menudo los ejemplares de cenizo común superan 1 m de altura.

Chenopodium album. Belalcázar, 08.2011.

El cenizo local de color más blancuzco es otra especie, Chenopodium opulifolium -llamado a menudo cenizo blanco-, que como la anterior posee bastante talla y abunda en hábitats similares, aunque suele ser menos frecuente. En ocasiones hay plantas de aspecto intermedio entre ambas, aunque no se han llegado a citar genuinos híbridos entre ellas.

 
Chenopodium opulifolium. Belalcázar, 07.2007 y 08.2013.

La tercera especie presente es Chenopodium vulvaria, el cenizo hediondo, fácil de distinguir de las dos anteriores por tener siempre porte postrado. demás, todas las partes de la planta son fétidas cuando se aprietan o al pisarlas accidentalmente. Localmente es menos frecuente que las otras dos, abundando más en el entorno de antiguas eras o en sitios donde la vegetación era regularmente cortada, favoreciendo por tanto a las especies de porte más rastrero.

Chenopodium vulvaria. Belalcázar, 07.2010.

Los cenizos tuvieron siempre mala fama porque sus ejemplares competían con los cereales en los campos de secano, pero ese comportamiento es poco patente en nuestras tierras, por la falta de solape de los ciclos vitales de los cultivos -de invierno y primavera- y de las especies locales de Chenopodium -fundamentalmente estivales-. A cambio, ese solape sí que es más frecuente en los territorios más fríos y lluviosos del centro y norte de Europa.

Chenopodium vulvaria. Belalcázar, 07.2010.

Aparte de estas especies, no son raras en Belalcázar otras plantas del género Chenopodium con colores foliares no cenicientos, que por tanto no suelen recibir el nombre de 'cenizos'. Una de ellas, Chenopodium murale, recuerda a los cenizos por la forma de sus hojas, pero éstas son mucho más oscuras y a menudo brillantes; abunda en sitios ricos en amonio o urea, como ocurre con los corrales, vertederos, etc.

Chenopodium murale. El Palmar, Valencia, 11.2014.

Otra especie frecuente, aunque más alejada de los ambientes urbanos, es Chenopodium pumilio, cuyas poblaciones se confundieron hasta hace poco con las de otra planta mucho más rara, Ch. botrys.   Esta planta, de menor tamaño, tiene hojas de color verde claro, y vive en los ambientes fangosos en desecación que se forman en los bordes de charcas y arroyos.


 
Chenopodium pumilio. Belalcázar, 08.2015.

2019/08/05

Hallazgos de Turdulia Belalcazarensis


Si hace 4 meses os dábamos la noticia de la primera asamblea de Turdulia Belalcazarensis, la asociación centrada en el conocimiento histórico y arqueológico de Belalcázar, en el poco tiempo transcurrido desde entonces han sido numerosas las intervenciones de miembros de la asociación en los medios de comunicación, para dar cuenta de los diversos hallazgos realizados en estos últimos años, y promover paralelamente la protección de los yacimientos encontrados. Tenéis un amplio elenco de noticias y entrevistas en la página de Facebook de la asociación, en: https://www.facebook.com/Turdulos/

Igualmente, os recomendamos visitar periódicamente su página web: https://asociacionturdulia.wixsite.com/inicio


Para quienes no esteis al día en los trabajos de Turdulia Belalcazarensis, os indicamos a continuación las entradas de la página web para los hallazgos más destacables de los que se ha dado noticia:

- estela de guerrero 'Belalcázar I' (800-1.100 a.C.) 

Estela de guerrero Belalcázar I. ©Turdulia Belalcazarensis, https://asociacionturdulia.wixsite.com/inicio/

-complejo megalítico 'Belalcázar I' (aprox. entre 2.200 y 3.500 a.C.) con  al menos 10 dólmenes, 2 crómlechs, 2 túmulos i 1 menhir: https://asociacionturdulia.wixsite.com/inicio/post/complejo-megal%C3%ADtico-belalc%C3%A1zar-i



-complejo megalítico 'El Cambrón' con 1 crómlech, estelas lineares y numerosos petroglifos de cazoleta (probablemente 3.000-5.500 a.C.) https://asociacionturdulia.wixsite.com/inicio/post/conjunto-megal%C3%ADtico-el-cambr%C3%B3n

Estela con petroglifos de cazoleta Guadamatilla I. ©Turdulia Belalcazarensis, https://asociacionturdulia.wixsite.com/inicio/


2019/04/26

Triguillos en pleno apogeo


 
Triguillo de la especie Taeniatherum caput-medusae, cerca de la Estación de Belalcázar, abril 2019

Los triguillos, trigos de ratón o falsos trigos, son especies silvestres parecidas a algunas formas de los verdaderos trigos -género Triticum-, pero de menor talla y con granos mucho más pequeños.  Corresponden fundamentalmente a los géneros botánicos Aegilops y Taeniatherum, y al menos los primeros parecen haber intervenido en la génesis, mediante hibridación, de algunas de las formas más primitivas de los trigos cultivados.

Herbazal dominado por Taeniatherum caput-medusae junto al Embalse de la Serena en Capilla, Badajoz. Abril de 2019.

Estos días se encuentra en pleno desarrollo la especie Taeniatherum caput-medusae, cuyo nombre científico se traduciría por 'triguillo cabeza de medusa',  debido a que las aristas que sobresalen de la espiga se extienden en diversas direcciones, en vez de estar ordenadas o paralelas como en los trigos, cebadas o centenos. En el entrono de la Estación de Belalcázar, tanto en la parte cordobesa en término de El Viso, como en la pacense de Capilla, abunda llegando a formar rodales densos donde hace de planta dominante, dando al paisaje un aspecto peculiar.

Herbazales de Taeniatherum caput-medusae, junto al Embalse de la Serena.

2019/04/23

Primera asamblea de Turdulia Belalcazarensis


El pasado 20 de abril tuvo lugar la primera asamblea de la Asociación Cultural de Historia y Arqueología  Turdulia Belalcazarensis. Aunque la entidad dio sus primeros pasos 2017, se ha inscrito oficialmente en los registros de asociaciones de modo más reciente. La dirección de la asamblea, que reunió en torno a una veintena de socios, corrió fundamentalmente a cargo de Rafael López Monje y de Claudio Rodríguez Rodríguez. En la reunión se dio cuenta del estado actual de inventariado de restos tanto arqueológicos como de enclaves de interés cultural que viene desarrollando la asociación.

 

Desde mediados de 2017, Turdulia Belalcazarensis ha colaborado con el ayuntamiento de Belalcázar en la recuperación de varios de los cruceros o cruces de término que reciben al viajero al acercarse al casco urbano del municipio. Podéis comprobar estas actuaciones en las direcciones web:

 

Para quienes queráis estar al día en las actividades de la asociación, o bien unirse a ésta como nuevos socios, os recordamos que podéis consultar la página de Facebook, puesta en funcionamiento hace pocos días:

Tenéis allí también más imágenes de la asamblea del 20 de abril, en:

Flores procesionales


Anda con claveles (Dianthus carthusianorum)

La decoración floral de las andas procesionales de la Semana Santa belalcazareña sigue mejorando de año en año, observándose cada vez más diversidad y arreglos más llamativos. Sumando las especies utilizadas pasan de la docena, pero han destacado sobre todo algunas por su especial belleza y colorido o la densidad con la que se han dispuesto. Ilustramos aquí tres de ellas, que además tienen vocación de repetirse en años venideros.

 
Lirios de bulbo (Iris 'Hollandica')

Los claveles corresponden a las formas cultivadas tradicionales de la especie Dianthus carthusianorum, destacando este año las de color rojo intenso. Los lirios son formas híbridas del grupo de Iris xyphium y especies próximas, que suelen comercializarse como Iris 'Hollandica'; a diferencia de los más conocidos y cultivados en Belalcázar (el lirio común o cárdeno, Iris germanica, y el blanco I. albicans), se trata de especies de bulbo, y no de rizoma.

Por su mayor presencia en las andas de este año, hay que destacar también las calas de flor pequeña, híbridos del género Zantedeschia; como en el caso de los lirios, estas calas no corresponden a la habitualmente cultivada, Z. aethiopica, de flores mucho mayores.

 
Calas (Zantedeschia 'Hybrida' blanca)

2019/02/15

La fructificación del bonetero

Como ya hemos indicado en algunas entradas anteriores del blog, el bonetero de jardín, correspondiente a la especie botánica Euonymus japonicus, es una de las plantas ornamentales que pueden verse en los jardines belalcazareños. Aunque la especie es frecuente como planta ornamental de exterior por toda España, lo que no resulta tan fácil de ver son ejemplares en fructificación, quizá el momento en que posee la planta mayor atractivo visual debido al contraste de color de sus hojas con el de los frutos, de cubierta rojiza y semillas con una capa externa carnosa de color anaranjado intenso.




Ejemplar de bonetero en fruto, en el paseo Corpus Barga de Belalcázar, 01.2019.

Para que el bonetero fructifique, primero debe haberse dado la fecundación de las flores, y en lo posible que éstas sean fecundadas por el polen de una planta diferente. Esto resulta aparentemente fácil, pero muchas veces esta especie se ha propagado artificialmente mediante esquejes, por lo que no es raro que cuando se plantan en jardines, muchas plantas provengan realmente de un sólo individuo; por tanto, aunque dos ejemplares plantados cercanos parezcan diferentes, en el fondo pueden ser genéticamente la misma planta, con el riesgo de que no se dé una verdadera polinización cruzada, y por tanto la producción de frutos sea nula o muy inferior a la esperable. Las flores no son particularmente atractivas, y no suelen atraer a los polinizadores más habituales como abejas o mariposas. A cambio, es fácil ver sobre sus flores hormigas, que probablemente interfieren favorablemente en la polinización.

Fructificación del bonetero en Belalcázar. 12.2018.

El bonetero raramente florece en climas cálidos, necesitando a menudo de un cierto grado de continentalidad, algo que en Belalcázar y poblaciones cercanas forma parte de las características intrínsecas del clima local.


2019/02/12

Las grullas, elemento inconfundible de nuestros inviernos

Grullas en las dehesas de Hinojosa del Duque, en enero de 2019.


La grulla común o europea (Grus grus) es una de las señas de identidad por excelencia de los paisajes invernales pedrocheños, siendo más fáciles de observar en el seno de dehesas viejas, con grandes claros entre los pies de encina. A diferencia de la cigüeña común, que está  con nosotros entre febrero-marzo y septiembre-octubre, migrando hacia África para pasar allí parte del otoño y el invierno, para las grullas esos terrenos cálidos en los que pasar los meses más fríos son las zonas esteparias y semiboscosas del centro de la península ibérica; en los meses cálidos del año, desde la primavera a principios del otoño, viven en el Norte de Europa. Dice el refrán aragonés que ‘Para El Pilar llegan, y para San José no quedan’

Grullas buscando alimento al pie de viejas encinas. Hinojosa del Duque, 01.2019.

Las grullas se reconocen fácilmente en vuelo por el sonido o trompeteo que emiten, y porque aparecen a menudo ordenadas formando escuadras, con aspecto de punta de flecha.  Estos grupos se hacen por supuesto mucho más espectaculares en el momento de la migración. Las grullas son omnívoras y poseen una dieta muy amplia de vegetales, invertebrados y pequeños vertebrados; en las dehesas de encina comen también bellotas, uno de sus principales alimentos durante la invernada. Suelen desplazarse por ello cada día a las dehesas desde los dormideros, que suelen ser zonas ribereñas en ríos y humedales.

2019/02/10

Las cigüeñas verás ... ¿por San Blás?


Cigüeñas en los puntos más elevados de las ruínas de la Casa Grande de Belalcázar, diciembre 2018.

Conforme al santoral católico, San Blas se celebra cada año el 3 de febrero -hace apenas una semana-, fecha en la que, según la tradición, suelen volver las cigüeñas comunes o blancas (Ciconia ciconia) desde sus cuarteles de invierno en el continente africano. Este invierno, sin embargo, la mayoría de cigüeñas belalcazareñas estaban ya en sus nidos en pleno mes de diciembre y enero.


Cigüeña en su nido coronando el tejado de la antigua fábrica de harinas de Belalcázar. Enero 2019.

Parece que algunas se quedaron todo el tiempo, y otras aparentemente migraron pero volviendo pronto, sin esperar a finales de enero o principios de febrero. Estos cambios en las costumbres de las cigüeñas pueden deberse en parte a la modificación de los ciclos estacionales, dentro del contexto de lo que llamamos cambio climático. No obstante, según algunos expertos, la tenencia de alimentos suficientes durante el invierno, de los que antes no disponían pero ahora suelen encontrar en vertederos de residuos sólidos urbanos, parece facilitar también que se queden con nosotros cada vez más tiempo, olvidándose de migrar.

2019/02/09

La niebla


Uno de los elementos más característicos del clima belalcazareño es la densa niebla con que suele aparecer el municipio durante muchos días, ya desde mediados del otoño, y hasta entrada la primavera. La niebla se suele formar a lo largo de la noche, y en los días invernales raramente desaparece antes de media mañana.

 
Niebla en la plaza de la Constitución de Belalcázar. 11.2018

La niebla, junto a la escarcha o el rocío, forma parte de lo que llamamos ‘precipitaciones horizontales’, esto es, aquellas en la que el agua no cae de la atmósfera en vertical desde las nubes, como ocurre con la lluvia. Su efecto está aún poco estudiado en España, pero en los trabajos de investigación desarrollados hasta ahora, todo indica que su contribución a la suma anual de agua que llega hasta las plantas y el suelo puede ser muy importante, e incluso superar a la que se recoge anualmente en forma de lluvia.

Niebla en dehesas. 12.2018

Además de lo anterior, las nieblas dan lugar a paisajes peculiares a los que, quizá acostumbrados cada invierno, no damos importancia, pero que llegan a tener un alto valor estético, particularmente en el entorno de las dehesas de encina que dominan buena parte del Valle de los Pedroches.

2019/01/19

El lirio de invierno


Además del lirio común o cultivado (Iris germanica), en Belalcázar y otras localidades próximas* habitan al menos dos formas de lirios silvestres de flores azuladas –o mejor dicho, desde blancuzcas a violáceas, usualmente con tonos amarillos en parte de los tépalos. Uno, bien conocido y abundante, es el lirio enano o ‘patita de burro’, Gynandriris sisyrinchium (=Iris sisyrinchium), que puede encontrarse en flor durante la primavera, y que raramente alcanza los 10 cm de talla, del que ya hemos hablado alguna vez y al que dedicaremos también futuras entradas del blog.

Lirio de invierno, en las inmediaciones del monte Malagón de Belalcázar, enero 2019.

Otro, menos conocido aunque no excesivamente raro, es el lirio de invierno, cuyo nombre científico es Juno planifolia (=Iris planifolia). Esta planta crece formando colonias, a veces densas, abundando particularmente en el entorno de las caleras, sitios donde afloran las calizas cámbricas o precámbricas que se usaban hasta hace pocas décadas para fabricar la cal utilizada más tarde en la construcción.

 
Grupo de ejemplares de Juno planifolia, en la misma zona del resto de fotos de esta entrada. Belalcázar, enero de 2019.

Este lirio empieza a florecer hacia diciembre si el invierno no es demasiado crudo, o ya entre enero y febrero en los años más fríos. Forma parte de pastizales o claros en los abulagares y retamares, donde puede alcanzar gran densidad. Sus hojas recuerdan algo a las de la ceborrancha (Urginea maritima), con la que a menudo convive, pero son más acanaladas, plegadas por el nervio central, y con u fuerte contraste entre el haz, de color verde oscuro, y el envés, con tono más azulado o ceniciento. Las flores son relativamente grandes, y a pesar de su atractivo aspecto apenas si huelen, aunque atraen con facilidad a abejas u otros polinizadores.

Aspecto de otro ejemplar en flor de lirio de invierno. Belalcázar, diciembre 2019

*NOTA: Además de estas especies, están citadas en zonas cercanas de Los Pedroches el lirio amarillo o de río (Limniris pseudacorus = Iris pseudacorus), de floración primaveral tardía y estival, y el lirio azul de bulbo (Xiphion vulgare = Iris xiphium), que florece entre el centro y final de la primavera.

2018/12/21

Bulbosas otoñales (7): La centella de otoño

Cerramos este capítulo del blog sobre las bulbosas de otoño el mismo día en que acaba esta estación del año y empieza el invierno, y lo hacemos con otra de las especies más llamativas de nuestros campos y montes, la centella de otoño. 

Ejemplares de centella de otoño (Ranuculus bullatus) en los malagones entre El Brillante y Zarzalejo, en Belalcázar. 11.2018.

Suelen llamarse localmente centellas a las plantas de pétalos muy lustrosos, que brillan como espejuelos cuando el sol incide directamente sobre ellos. Entre estas especies, las más conocidas en Belalcázar son las del género Ranunculus -de la familia de la de las Ranunculáceas (Ranunculaceae)-, conocidos más a menudo en la literatura naturalista española como botones de oro. La mayoría de las especies locales de este género son primaverales, y además tiene sus hojas con formas alargadas o triangulares, usualmente divididas, pero existe una clara excepción conjunta a estas dos reglas, protagonizada por la centella de otoño (Ranunculus bullatus).


Planta de R. bullatus empezando a florecer. Belalcázar, 11.2018.

Ranunculus bullatus es una especie rizomatosa y perenne -aunque agostante en la estación seca-, con hojas ovaladas cortas que crecen pegadas totalmente al suelo. Los tallos se elevan pocos centímetros por encima de la roseta de hojas y en su extremo portan una sola flor, de color amarillo intenso, con el haz de los pétalos muy lustroso. Es una especie muy gregaria, que a menudo ocupa grades extensiones continuas en los pastizales, sobre todo cerca de arroyos o en los sitios que son pastoreados con más regularidad.

Centella de otoño en plena floración. Cada flor corresponde a un ejemplar. Belalcázar, 11.2018.

Aunque la hayamos incluidos en este apartado de plantas bulbosas, las centellas de otoño carecen de verdaderos bulbos. En verano permanecen vivas bajo el suelo, sin hojas, gracias a sus raíces tuberosas engrosadas. Como otras plantas indicadas en apartados anteriores de estas flores de otoño, es rica en sustancias tóxicas por consumo, lo que hace que suelan ser evitadas por el ganado y la mayoría de la fauna silvestre, facilitando su dominancia en los paisajes de los pastizales belalcazareños en otoño.

Aspecto de las plantas de Ranunculus bullatus cuando carecen de flores, fotografiadas en primavera. Belalcázar, 04.2010.

2018/12/20

Bulbosas otoñales (6): La campanilla de otoño



 
Campanilla de otoño (Acis autumnalis) en los prados cercanos al río Guadamatilla en Belalcázar (izquierda, 11.2018)  y en El Acebrón, Parque Nacional de Doñana, Huelva (derecha, 09.2014). 

La palabra ‘autumnal’ es equivalente a ‘otoñal’, y deriva directamente del latín autumnale / autumnalis, epíteto que llevan en su nombre científico muchas especies de las que florecen en otoño. Es el caso precisamente de la grácil campanilla de otoño, Acis autumnalis (=Leucojum autumnale) una planta que apenas se eleva 5-10 cm sobre el suelo y suele portar 1 o 2 flores acampanadas blancas y colgantes, al final de tallos finos de color verde, rojizos en su extremo.

Flor de campanilla de otoño. Belalcázar, 11.2018.

Cada flor puede durar varios días, y las plantas aparecen en grupos a veces numerosos, pero al tener tallos tan gráciles no destacan tanto en el paisaje como otras bulbosas otoñales. Pertenece a la familia de las Amarilidáceas –Amaryllidaceae-, la misma a la que corresponden los narcisos o junquillos, de los que sin embargo se separa bastante por la forma de sus flores, que además no son aromáticas.

Grupo de campanillas de otoño en el Parque Nacional de Doñana, Huelva. 09.2014. 

En el campo es difícil ver esta planta aislada, casi siempre crece acompañando a otras especies similares más abundantes, como Narcissus serotinus o Scilla autumnalis, siendo como aquéllas algo exigente en humedad, por lo que abunda más cerca de los arroyos, aunque huyendo de la competencia de plantas más grandes o agresivas como juncos y cañas.

2018/12/19

Bulbosas otoñales (5): La merendera o quitameriendas



Ejemplar en flor de Merendera filifolia. Los excrementos de oveja situados junto a la planta permiten estimar el tamaño de la flor. Hinojosa del Duque, 11.2018.

La planta conocida a menudo en otras partes de España como merendera o quitameriendas, que en Belalcázar corresponde a  Merendera filifolia, no parece recibir aquí un nombre concreto -a lo sumo 'azafranillo'-, probablemente por confusión con el azafrán de otoño. Se trata de una especie de aspecto parecido al citado azafrán (Crocus salzmannii), pero se diferencia bien por varios caracteres.

Aspecto de otro ejemplar, en las inmediaciones de la casa del Hato, Hinojosa del Duque, hacia el límite de término con Belalcázar. 11.2018.

Mientras el azafrán silvestre crece dentro de matorrales o en el sotobosque forestal, nuestra Merendera lo hace sobre todo en prados y pastos pastoreados. El primero tiene la flor totalmente exerta, es decir, sobresale completa por encima del suelo, mientras la merendera tiene parte de sus tépalos parcialmente enterrados, y de hecho hace luego su fruto a ras del suelo. Igualmente los tépalos de la merendera son menores, más estrechos, muy alargados, y con un color rosado muy intenso, frente a los de tono más violáceo y aspecto más ovalado de los azafranes de monte.

Planta de Cochicum triphyllum, especie próxima a M. filifolia pero no presente en Belalcázar; la imagen se muestra para apreciar a qué altura de la planta se suelen situar los frutos en los géneros Colchicum y Merendera. La parte de las hojas que emerge sobre el suelo es la que posee color verde, de modo que las cápsulas con las semillas se encuentran a ras del suelo. Alpuente, Valencia, 05.2016.

Ambas especies pertenecen a familias diferentes. Los azafranes pertenecen a las Iridáceas (Iridaceae), la misma de los gladiolos o los genuinos lirios. A cambio las merenderas forman parte de la Colquicáceas (Colchicaceae), donde coinciden con las especies del género Colchicum. Las Merendera, y particularmente los Colchicum, son muy conocidos en los estudios biológicos porque producen la colchicina, una sustancia especialmente tóxica que se usa experimentalmente para producir mutaciones celulares en laboratorio. La fauna silvestre, e igualmente el ganado, evitan siempre consumir estas plantas, por lo que es fácil verlas destacando durante su floración en las zonas pastoreadas, donde resaltan por el color rosado intenso de sus flores a ras del suelo.